Великая Китайская стена (в буквальном переводе с китайского «Длинная стена» или «Длинная стена в 10 000 ли») - крупнейший памятник архитектуры. Охраняется государством. Часть объекта Всемирного наследия ЮНЕСКО. Является одним из новых семи чудес света

Строительство первых участков стены началось в III веке до н. э. Эти стены представляли собой глинобитные конструкции. Разрозненные конструкции стен позднее соединяются и образуют единое сооружение. Однако, несмотря на многолетние усилия, стена систематически разрушалась и приходила в упадок. Поэтому во время правления императора Цинь Шихуанди (династия Цинь) отдаёт распоряжение о строительстве новой Великой Китайской стены. При строительстве используются ранее существовавшие части стены, которые укрепляются, надстраиваются, соединяются новыми участками и удлиняются, участки же, ранее разделявшие отдельные царства, сносятся. Строительство длилось 10 лет. В период правления династии Хань (III век н. э.) стена была расширена на запад и составляла, по оценкам археологов, около 10 000 км.

Что же касается участков Великой стены, которые сохранились до нашего времени, то они были построены, в основном, при династии Мин (1368—1644). В эту эпоху основными строительными материалами были кирпич и каменные блоки, делавшие конструкцию более надёжной. Толщина Великой стены в основном около 5-8 метров, а высота чаще всего около 6-7 метров (на некоторых участках высота достигает 10 метров).

Согласно последним исследованиям, проведенным в 2007 году Государственным картографическим управлением Китая, длина Великой стены составляет 8 тысяч 851 километр и 800 метров. При этом 6260 километров стены состоят из кирпичной кладки, 2232,5 километра - из естественного горного массива. Наконец, около 360 километров вообще являются не стеной, а заполненными водой рвами. В словарях до последнего времени указывалось, что протяженность всей Великой стены составляет от 4 до 6,7 тысяч километров.

More Info: en.wikipedia.org